Europa·Frankrijk·Verdun

Wandeling in Douaumont met zes monumenten uit de Eerste Wereldoorlog

Op onze tweede dag in de omgeving van Verdun stond Douaumont op onze planning. We zouden een wandeling maken in de bossen en onderweg enkele oorlogsmonumenten meepikken.

Ossuaire de Douaumont

De auto konden we makkelijk kwijt op de gigantische – maar echt! – parking van dit eh imposante? gebouw. (Opvallend? Kitscherig, to say the least.) De 46 meter hoge toren moet de vorm van een granaat voorstellen en straalt ook licht uit ’s nachts, schijnt het.

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

Dit is geen leuk gebouw. Geen mooi gebouw, misschien net daarom. Hier liggen meer dan honderdduizend ongeïdentificeerde soldaten, en je kan hun beenderen zien liggen door de kleine raampjes. Zeer, zeer, zeer indrukwekkend. En ik weet niet of dit de juiste manier is om de vele soldaten van het slagveld hier te eren. Zodat alle toeristen naar je schedel kunnen komen staren? Hmm.
En dat zijn nog niet alle doden op deze plek. Aan de voet van het monument ligt een Frans kerkhof met 15.000 soldaten.

oorlogsmonumenten Douaumont

Wij vertrokken op onze wandeling in de andere richting, de bossen in, waar we al meteen werden geconfronteerd met de kraterkuilen die 100 jaar later nog steeds het landschap tekenen. Echt bizar, want je kan je moeilijk voorstellen hoe het er toen moet hebben uitgezien: een kaal, van enige kleur onttrokken landschap, overal rook, overal lawaai, overal mensen die doodgaan. Nope. Onvoorstelbaar.

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

Uiteraard zijn er onderweg bunkers. Een heel aantal. Sommige kan je nog binnenwandelen; donkere, vochtige bedoening daar. Opnieuw: onvoorstelbaar dat die mannen een eeuw geleden daar moesten leven. De soldaten van beide zijden hadden er zich al een tijdje ingegraven in hun loopgraven. In 1916 veranderde die situatie omdat de Duitsers vastberaden waren een weg te slagen richting Parijs en ze vonden de omgeving van Verdun daar ideaal voor. Een jaar lang zouden de gevechten hier hevig woeden en enorme aantallen slachtoffers eisen van beide zijden.

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

Geen gezellige boswandeling dus om te genieten van de bloemetjes en het vogelgekwinkeleer.

Ouvrage de Froideterre

Toen kwamen we op een bizarre open plek aan de rand van het bos, na een tweetal kilometer wandelen. Onder de grond bleek een 19e-eeuwse kazerne verstopt te zitten, niet toegankelijk uiteraard, maar wel gigantisch (en niet te vatten op foto want ah ja, ’t zit onder de grond).

Village détruit: Fleury devant Douaumont

6 km in onze wandeling kwamen we aan in het dorpje Fleury. Enfin, wat ervan over was. De strijd woedde hier wekenlang hevig en van de huizen is amper een steen over. Tussen de bomen staan nog kleine bordjes die aanduiden waar er een huis stond, en wat het beroep van de voormalige bewoner was. Om het allemaal wat humaner te maken, of echter. Opvallend dat hier, middenin deze miserie, een perfect onderhouden kapelletje prijkt – om het contrast nog wat te vergroten, vermoed ik.

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

Hier staken we de grote weg over en besloten onze wandeling in te korten. Het weer was verslechterd en de sfeer in die bossen was bepaald drukkend te noemen, dus keerden we linea recta terug naar het Ossuaire zodat we de auto konden nemen voor nog drie stops vooraleer we terugkeerden naar Verdun.

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

Village détruit: Douaumont

Ook hier stenen paaltjes met de beroepen van de voormalige bewoners van huizen die reeds lang verdwenen zijn. Het is er lastig keren met de auto, want parking is er niet, maar het is een plek waar je even stil van wordt.

oorlogsmonumenten Douaumont

Tranchée de Baïonnettes

Dit is een echt monument dus weer een berg beton, die dit keer een loopgraaf moet voorstellen, gevolgd door een soort kunstinstallatie met nepgraven met prikkeldraad onder een zuilengalerij. En toeristen, dat ook. Niet meteen een plaats die de gevallenen eer aandoet, maar dat is mijn mening.

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

Fort Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

Dat dit er nog staat na alle vernielingen en de zware slag die hier werd geleverd – de bezetters wisselden heel vaak van nationaliteit in die bepalende weken – is ongelooflijk. Je kan de vochtige kamers bezoeken, waar nog ijzeren stapelbedden staan. Er is een Nederlandstalige toer maar ik kon het gevoel niet van me afschudden dat die beperkter is dan de Franstalige. We kregen minder tekst en liepen ook in een totaal andere richting dan de andere toeristen.. Dus als je wat Frans kan, neem dan die toer.

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

Een anekdote uit die tijd, die helaas tragisch is: op een ochtend brak er paniek uit in het fort, dat op dat moment in Duitse handen was. Omwille van een explosie waren ze ervan overtuigd dat de Fransen een verrassingsaanval inzetten. Toen er nog explosies volgden, die honderdend slachtoffers maakten, raakt de gangen van het fort gevuld met rook en werden er granaten gegooid. Achteraf bleek het om een ongeluk te gaan in de wapenkamer en waren er dus helemaal geen Fransen betrokken bij dit drama. De lijken konden niet buiten worden begraven (want daar lagen de Fransen op de loer), dus werden ze opgestapeld in een lege bunker van het fort en later dichtgemetseld, en pas ontdekt na de oorlog. Je kan het massagraf nog steeds bezoeken.

oorlogsmonumenten Douaumont

oorlogsmonumenten Douaumont

Met deze vrolijke noot – ahum – konden we terugkeren naar Verdun. Hoog tijd voor die Apérol Spritz. Wij mogen verdomd blij zijn dat wij nog geen oorlog hebben hoeven meemaken.

Praktisch

oorlogsmonumenten Douaumont
Bron: Endomondo

De oorspronkelijke wandeling van 12km haalde ik bij RouteYou. Hierboven zie je de route die wij uiteindelijk volgden.

Voor alle achtergrondinformatie over de bezochte plekken baseerde ik me op deze webpagina.

Meer lezen over ons tripje naar Verdun in mei 2018?

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.